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カールツァイス -オーバーコッヘン本社 探訪- 03

- ウィンフリード・シェルレ博士 インタビュー -

HOTSHOT 編集部

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カールツァイスAG
エグゼクティブバイスプレジデント
コンシューマーオプティクスビジネスグループ
ウィンフリード・シェルレ博士

大学卒業後に最初の職場としてカールツァイスを選び、以来30年以上のキャリアを経て現在カメラレンズ部門のトップを務めるウィンフリード・シェルレ博士に、レンズ開発や4K/8Kへのアプローチ、そしてカールツァイスの現在について話を伺った。

カールツァイスのレンズ作りにおいて、最も重要視していることは?

issue001_feature03_body001コンパクトプライムレンズ

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マスターアナモルフィックレンズ

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ウルトラプライムレンズ

技術的な観点から言えば、常にお客様の声に耳を傾けることが大切で、そのため我々は懇意にしている写真家の方々からよくお話を伺います。我々が注目しているのは、お客様たちが私たちの製品をどのように使っているか? ということです。
例えば、我々は(カメラレンズ部門の黎明期には)小さな写真用レンズを作っていましたが、やがて映画用の大きなレンズも作り始めました。つまり「適用」なのです。お客様が私たちの製品を使って何をしたいか。様々なレンズの種類がありますが、それをどう使うかは全てお客様次第です。
例えば私たちは現在オートフォーカスのBatisレンズを造る傍ら、映像制作向けのマニュアルフォーカスレンズも製造しています。ただここで申し上げたいのは、私たちはクリエイターに道具に頼って欲しいのではなく、私たちの製品が彼らの「何か新しいものを作りたい」という情熱に応えるものであるということです。
情熱に応えるための手段として技術が存在しているのですが、例えばMaster Anamorphicレンズをご覧頂くとわかる通り、あのレンズはかなりハイエンドで、あそこまでのクオリティの製品は他社で達成することは困難でしょう。

フィルム時代と今のデジタル時代とで、レンズの開発でもっとも変化した点は?

デジタル時代では、映像を大きな画面で見たり、大きく拡大して見ることが出来ます。また光学全体が進化し、それがデジタル時代の一つの要素です。もう一つの要素は、写真でも動画でも多くのチャンス(採用カットの可能性)が増えたということです。昔であれば一枚の写真を撮るのに写真家がモデルを使い、最高の瞬間を切り取る必要がありましたが、今ではもっと簡単です。ビデオを回して、あとから最高の瞬間の一枚を切り取ればいいのです。
人々が映像を記録することは未だかつてなかったほど手軽になりましたが、それはツァイス製品を使うお客様にも恩恵をもたらしています。私たちは、プロが使うハイエンド製品であっても、常に使い易いように努めています。私たちのモチベーションの核心は、画質を損なわずに使い勝手の良い高性能な製品を作ることにあります。

4K、8Kといった高解像度の映像では、シャープさと芸術的なルックとの融合が課題です。現在こうした状況でレンズを作る際の問題点は?

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多くの人が2Kや4K、8Kと数字に囚われて話をしていますが、個人的な意見をいえば、それは正しいアプローチだとは言えません。
カールツァイスのレンズは8Kでも使えますが、我々は単に一定の品質を提供しているだけで、8Kそのものについては自ら語ってきませんでした。この場合はもっとコントラストに注目すべきなのです。なぜなら、誰も動いている映像のピクセル数を顕微鏡で数えたりしないからです。それよりもレンズがどんな映像品質を提供できるのかが問題です。私は8Kカメラに装着されたCompact Primeレンズが良い解像度を出していることを見たことがありますが、8Kはマーケティング上の問題ではないでしょうか。もしあなたの自宅の居間にあるテレビから2K映像で流れていたら、あなたはそれを良い画として認識するかも知れません。4Kは更に良いかも知れませんが、しかし8Kではそうとも言い切れないのです。お客様にとって、それが良いものだとは思えないのです。8Kを楽しむためにはテレビからずっと離れないないといけませんし、全てのコンテンツは8Kに対応したカメラとレンズで制作されたものでないといけません。8Kカメラでは、コントラスト、低周波の被写体(細かい模様のない被写体の再現性)、低フレア、ハイ・ダイナミックレンジなどに留意せねばなりません。

レンズ愛好家には大きな関心事ですが、心地よい美しいボケとは何でしょうか?

美しいボケを生むには、光学的そして機械的なハーモニーが必須です。一般に、レンズの絞りを開けていけばソフトなボケを得られますが、フォーカスを送っていく時にどのように合焦点のピークが見えるかもボケの要素として重要でしょう。またどの焦点距離レンズを選ぶかも重要ですが、使い方や撮像素子のフォーマットや絞りのセッティングも大事で、それらすべてがボケに影響を及ぼします。

スペック以外の部分でカールツァイスが受け入れられてきた理由は?

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多くの人が私たちのレンズを評価くださる理由として、光学性能だけでなく、レンズを収納する最適な鏡筒があるからです。例えばシネマ用Compact Primeレンズと写真用SLRレンズとを比較してみてください。これらのレンズは部分的に共通の光学系を使っていますが、写真用レンズでは被写体までの距離を自分で調整することができますが、シネマレンズでは撮影現場でメジャーを使ってシーン毎に撮影距離を細かく測って撮るため、レンズ鏡筒の距離基線がとても重要です。多くの人々の作品を見ると、良い結果を与えているのは光学系(レンズ)だと言われますが、それはその要素の1つであり、実はそのレンズを環境から守っている使いやすい鏡筒があってこそ、多くのクリエイターに受け入れられているのだと思います。

カールツァイスの製品作りにおいてのモットーやスローガンは?

業界全体が発展するのに合わせて、新しい製品を常に開発していくことはもちろん重要です。例えば弊社は今日、半導体製造部門では世界で最も進んだ光学製造技術を開発しています。
弊社も元を辿れば、もとは写真用のレンズ、最初はとても原始的な投影レンズを造っていました。しかしその後にさまざまな仕様や使用用途が生まれ、その都度新たな技術が必要になりました。それは今日でも続いていて、カールツァイスは常に新しい方法を打ち出そうとしています。仮に失敗しようと、私たちは常に市場において革新者となるべく、努力を続けています。弊社は今ではPCやスマートフォン用のデバイスも製造しており、世界の工業界に製品を提供しています。